一位无师自通的自然界水工建筑大师

作者:PBS

中国的三峡工程建设是个人类控制自然水流的大工程。这个工程的目的是将危害中国江汉平原几千万居民安全福祉的长江洪水予以控制,同时带来航运取水发电等各种益处,被很多人视为利国利民千秋万载的宏伟事业。

但是也有一部分人,特别是环保人士,认为在自然江河上动手动脚的任何改变都是不可取的,理由不外是生态环境的改变啦,泥沙淤积啦等等。也就是说人类在大坝这个工程项目上的行为是反自然行为,是不可取的。

今天我要谈的是:在人类开始在江湖上筑坝之前的多少万年前,就有些家伙在河流上筑坝了,这些家伙的筑坝行为,也许启发了人类的筑坝意识,或者说”教唆“了人类在江河上筑坝,而人类的”罪行“可能是把这个筑坝行为大大放大了而已。

今天讲的这个家伙就是:河狸,英文名字叫Beaver。

河狸属于哺乳纲啮齿目,和老鼠蝙蝠兔子是近亲,牙齿长得飞快。河狸会潜水游泳,可以下水捕鱼捉蟹,是个半水栖动物(干活在水里,居家在岸上)。因为可以下水,其皮毛有一些特殊的性质,所以这个动物的皮毛是名贵皮草制品的原材料。感谢动物保护主义者的努力,现在基本上没人敢动它们的皮毛了。

先来个尊容照:

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大家现在可以看到这个家伙很悠闲的肚子朝上在水上漂着,这其实是它开饭的时候的一种表现—这个肚子就是它的饭桌,好吃的东西要放在上面的。如果要吃螃蟹,那么程序就要复杂些:先把一块扁平的石头放在肚子上,然后把螃蟹放上去,再用前肢握住另一块石头砸破螃蟹–所以有些动物学家争辩河狸是个会使用工具的动物。

我的意见是餐具不是工具,后面省去论证数百字。。。。。。。

大家经常说靠山吃山,靠水吃水,这个原则对河狸来说是再恰当不过的。不仅仅要靠水而生,而且要靠水而住。打渔为生,家住江河边,要在水边筑巢是天经地义,是自然界赋予河狸的天然生存权。

河狸可以下水,但要保持其皮毛在不下水的时候干燥,这是保护皮毛的需要,也是保护其体温的需要。所以河狸的住家要保持干燥。这是居家的第一个要求,第二个居家要求是安全:河狸是小型动物,对付它的天敌的办法不多,唯一是欺负天敌不会潜水,所以河狸窝的进出口就必须建在水面之下。

河狸的家园示意图如下,没有中介的任何夸张宣扬在内,只满足3点:干燥,安全,就近上班。

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一个河狸屋的照片:

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在水边筑巢不是一件很容易的事情,还要保证巢穴进出口常年在水面以下就更难了,要知道河道分枯水期和汛期,水位变化是很大的,如果枯水了,露馅了,小命不保了;水太多,又要水漫金山,这样的生活小区河狸怎么能住呢?

还是有办法的,这就是筑坝。 在河狸的居家的河流小溪前后往往可以看到这样的木坝,这种坝可以把河狸窝的周围形成一个水库,其水位控制在一个范围之内–保证其既不会水淹也不会露馅:

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也就是水坝即不能造的太高,也不能太低,要恰到好处。所以这些坝要经常实行调整,水位太低要把坝筑高蓄水,洪水太大要坝拨个口子泄洪,看上去像水利部干的事,这些事情河狸都会干。

它们也懂得岁修(像都江堰那样),经常检修堤坝,洪水时的口子也要在枯水期修补起来。所以河狸一家在装修自己的家园时还是很忙的,工程量也是不少的—一般我看到的河狸坝的体积至少超过一个立方米以上。

由于要筑坝,建坝的材料就是就地得到的树材,河狸的牙齿进化成锯木的利器,一棵直径10厘米的白桦树,一对河狸”夫妇“一夜之间就可以将其截断,留下如此断口:

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有时材料需求量大,更粗大的松树也会遭殃:

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所以建坝是个动物界生存的非常自然的行为,同破坏环境没有关系。河狸在河道上截流建坝,砍断树木,我们总不能说河狸是破坏环境的罪魁祸首吧?

首先要生存权,然后再来谈环境保护好不好?

连河狸都知道筑坝保护家园,为什么人类就不能建坝抗洪兴利保护家园?河狸干得,为什么人类就不能干呢?

鉴于对河狸这个自然界的有着好多万年”工龄“的天然水工专家的深刻印象和敬佩,世界顶级工程学院之一的麻省理工学院的运动队的吉祥物(Logos)就是河狸,其一个图形就是河狸的门齿,同MIT这三个英文字母相对应:

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至于有人要争辩河狸的牙齿是筑坝工具时,我要说那也不是,不是自己制造出来的东西就不是工具。

河狸的牙齿不停地长,它们不去啃树的话,长长的牙齿以后怎么吃饭呢?所以歪打正着,在进化中,那些牙齿不断成长的河狸利用啃树把牙齿给磨损了,顺便给自己开发了水景房地产,大坝和运河(我没有看到其为引水建造的渠道)。

人类也是,由于种群数不断增长,不得不往洪水泛滥区,向地震高发区迁移,人类就面临越来越大的生存压力,最后必须向河狸学习,筑坝,预测地震,改善自己的生存条件。

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